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Anfang Dezember 1971 reiste die Band in die Schweiz, um Machine Head aufzunehmen. Das Album sollte im Montreux Casino mit dem Rolling Stones Mobile Studio aufgenommen werden, aber ein Feuer während eines Frank Zappa and the Mothers of Invention Konzerts, verursacht durch einen Mann, der eine Fackelpistole in die Decke feuerte, brannte das Casino nieder. Dieser Vorfall inspirierte den Song “Smoke on the Water”. Das Album wurde später in einem Korridor im nahegelegenen leeren Grand Hotel de Territet aufgenommen, mit Ausnahme des Musiktitels “Smoke on the Water”. Das wurde in einem leerstehenden Theater namens The Pavillon aufgenommen, bevor die Band aufgefordert wurde, das Theater zu verlassen. [51] [52] [53] Auf der Aufnahme von “Smoke on the Water” sagte Blackmore zu BBC Radio 2: “Wir haben das Ganze in etwa vier Takes gemacht, weil wir es mussten. Die Polizei schlug an der Tür. Wir wussten, dass es die Polizei war, aber wir hatten so einen guten Ton in diesem Saal. Wir weckten alle Nachbarn für etwa fünf Meilen in Montreux, weil es durch die Berge hallte. Ich war gerade dabei, den letzten Teil des Riffs runter zu bekommen, wir hatten es gerade beendet, als die Polizei hereinbrach und sagte: `Du musst aufhören`.

Wir hatten die Spur.” [54] Deep Purple machte 2011 Konzertreisen in 48 Ländern. [111] Die Songs That Built Rock Tour nutzte ein 38-köpfiges Orchester und beinhaltete einen Auftritt in der O2 Arena in London. [112] Bis Mai 2011 hatten sich die Bandmitglieder darüber gestritten, ob sie ein neues Studioalbum machen sollten, weil es nicht mehr wirklich Geld verdienen würde. Roger Glover erklärte, Deep Purple solle ein neues Studioalbum machen, “auch wenn es uns Geld kostet”. [113] Anfang 2011 erklärten David Coverdale und Glenn Hughes VH1, dass sie sich gerne wieder mit der ehemaligen Deep Purple Mark III-Besetzung für die richtige Gelegenheit, wie ein Benefizkonzert, treffen würden. [114] Moray McMillin, der Chef-Toningenieur der aktuellen Band auf neun Tourneen, starb im September 2011 im Alter von 57 Jahren. [115] Nach vielen Songwriting-Sessions in Europa[116] beschloss Deep Purple, bis zum Sommer 2012 aufzunehmen, und die Band kündigte an, dass sie 2013 ihr neues Studioalbum veröffentlichen würden. [111] Steve Morse kündigte dem französischen Magazin Rock Hard an, dass das neue Studioalbum von Bob Ezrin produziert werden würde. [117] Wenige Wochen nach fireballs Veröffentlichung spielte die Band bereits Songs, die für das nächste Album geplant waren. Ein Song (der später “Highway Star” wurde bei der ersten Show der Fireball Tour aufgeführt, nachdem er im Bus zu einer Show in Portsmouth geschrieben worden war, als Antwort auf die Frage eines Journalisten: “Wie machst du Songs?” Am 24.

Oktober 1971 während der US-Amerikanischen Tour der Fireball-Tournee sollte die Band das Auditorium Theatre in Chicago spielen, als Ian Gillan sich eine Hepatitis zuzog und die Band zwang, ohne ihn zu spielen, wobei Bassist Glover das Set sang.